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沉香是什么

2012-5-2 11:03| 发布者: 收藏协会报道| 查看: 1610| 评论: 0

摘要: 编者:沉香是世界人类文明史上有着数千年辉煌的物件,但同时又是我国改革开放以来收藏界一个崭新的话题。本报为揭开沉香的神秘面纱,专门采访了江苏省收藏家协会第一副会长、南京沉香研究会会长施正东先生,希望通过 ...

编者:沉香是世界人类文明史上有着数千年辉煌的物件,但同时又是我国改革开放以来收藏界一个崭新的话题。本报为揭开沉香的神秘面纱,专门采访了江苏省收藏家协会第一副会长、南京沉香研究会会长施正东先生,希望通过专家解秘,为读者揭开覆盖在沉香上的神奇面纱。

沉香是什么
——江苏省收藏家协会第一副会长、南京沉香研究会会长施正东谈沉香

沉香的形成
在谈沉香的价值和它的收藏之前,先让我们了解一下什么是沉香以及它的形成。
自古以来民间即有:“沉檀龙麝”之说,其“沉”字就是指沉香。(而“檀”是指檀香;“龙”是指龙延香;“麝”就是麝香,这四种香品是举世闻名的四大珍稀名贵香料。)沉香与檀香不同的是,它并不简单地是一种木材,而是一类特殊的香树“结”出来的混合油脂(树胶)成分和木质成分的固态凝聚物。沉香是沉香木树干被一种叫做黄绿墨耳真菌的微生物侵入寄生后发生生物化学变化,并经多年沉积而形成的一种特殊的生物化学物质。沉香的密度越大甚至木沉于水,说明凝聚的树胶香脂特多,其质量也就越好。
由于沉香是形成于沉香树木之中的,或在树之表皮处,或在树之根部、枝干部,所以,沉香与沉香木的关系既密不可分,又不可简单地划等号。总之,沉香与沉香树、沉香木这三者之间是有区别的。
从植物学分类角度说,“沉香”树是瑞香科沉香属乔木型植物大类中的香树品种树木,它们生长在东南亚地区热带雨林及部分亚热带的特殊气候和地理环境中。从历史上来看,至少有10多个国家和地区至今仍生长着或曾经生长过某种品种的沉香树。如:印度、越南、泰国、老挝、缅甸、马来西亚、新加坡、印度尼西亚、柬埔寨和中国的部份地区。如:广东、广西、云南、海南岛、台湾、香港。
一般来说,摄氏19~34度是沉香树最佳的生长温度,同时它虽需充足的阳光,但又不能长时间在阳光下直射,适合被裹夹在其他树木中间生长。常见的沉香树往往是在森林的其他大型阔叶乔木株植的间隙中扎根生长,这样就有了一种天然避开阳光直射的庇护伞。而其沉香树的健康生长还需要有充足的水份和湿度,对土壤的要求是HP值应在6-7度之间为佳,也就是说是微酸性土壤。
由此看来,沉香树不仅是一种热不得冷不得,晒不得又阴不得的娇贵之物,而其沉香的形成也是一个充满了偶然和神奇的过程。
是沉香树也不一定就会结出沉香,因为沉香形成的过程和形式也是极为复杂的。按其结成的情况不同,一般可分为六类:“土沉”、“水沉”、“倒架”、“蚁沉”、“活沉”、“白木”。
沉香木倒地后埋进土中,受微生物分解腐朽,剩余未朽部份,为“土沉”; 倒伏后陷埋于沼泽,经生物分解,再从沼泽区捞起者,为“水沉”; 因年代及自然因素,倒伏经风吹雨淋后,剩余不朽之材,为“倒架”; 沉香树为活体时经人工砍伐,置地后经白蚁蛀食,所剩余部份,为“蚁沉”;活树砍伐直接取得沉香者,为“活沉”;树龄十年以下,已稍具香气者,为“白木”。不同品种的沉香因年份、产地、形成方式等不同其香味也各不相同,土沉味厚醇,倒架味清醇,水沉味温醇,白木味清香,蚁沉清扬,活沉高亢。
沉香的形成分天然结香和人工造香两大形式。远古时期天然的沉香树在自然的环境中生长着,它有可能结出沉香来,也有可能从生至灭未曾结过沉香。这就像一头牛,它有可能在自己的体内结出“牛黄”来,也有可能终生健康直至老死,未患过结石病。可以说,天然沉香的形成对沉香树株植来说,完全是一种偶然的现象;这与人为造香截然不同,那是用人工的手段在原本健康的沉香树上“做手脚”,有意地制造出能生成沉香的外部条件,去促使香树去结香的。人类是聪明的,中国的科学家们终于在上世纪的70年代中晚期有了一个重要的发现,基本搞清了原来不可思议的沉香树会生长出“沉香结”来,是一种叫做“黄绿墨耳真菌”的微生物在起着关键性的生物化学作用。三十年前领导主持过这项重要科研项目的带头人就是我国著名的生物化学家戚树源先生(中科院华南植物研究所研究员),以戚树源教授为代表的一批科研工作者耗用了自己毕生的精力和智慧,为沉香诸问题的解密进行了多年艰苦的探索,终于作出了卓越的历史贡献。
原来,大自然的风雨雷地或野生动物的啃咬,无意中会使一些成熟的沉香树受创、破损,而恰巧在这时树之创口处又被小小的微生物感染,于是奇妙的变化就产生了。黄绿墨耳真菌从沉香树破损处入侵至体内便遭受到树之抗体的排异,而真菌又顽强地在逆境中进行代谢,此种生化过程就产生了一种物质叫“苄基丙酮”,继而此种生化反应不断最终会导致生成倍半萜和色酮类物质,这两种物质就是沉香。天然成香的奥秘解开了,人工科学造香的历史难题也就迎刃而解了。
其实,只要深入到真正的沉香产地香树林子里去作一番考察,就可发现,即便是在同一地区的同一片森林里,那里的所谓同一种白木香或土沉香树还是可以再细细分出若干个不同品种来的。近年来,施正东先生曾数次进入海南省的山区森林作调研,在当地香农的指点下,发现了几个不同品种的沉香树,如“白木沉香树”、“黄木沉香树”、“大叶白木香树”、“尖长叶白木香树”等等。实践证明,无论生长在国外的还是国内的,无论是生长在海岛的,还是生长在内陆的沉香树木,它们相互之间都存在着明显的区别。这些同种族植物中的区别,不仅可以从株值的外形、颜色及枝叶、花果的形状等直观上作区分,而且完全可以从它们身上结出沉香的气味上作更为准确的区分。沉香树和沉香是一个非常复杂的领域,在同一棵树的不同部位或枝干、或根部、或表皮结出来的沉香,其香气是截然不同的,如果再加上形成香结部分的不同成香年份,那区别就更加明显了。但不管区分鉴别如何复杂,通常业内人士,稍有经验者只要看上一眼或拿起来稍稍一嗅,那么,何地产、何品种、何等级、何部位,以及成香年份等,便可立刻分清。关键就是要多多接触,多多上手,多多实践,必出真知。

沉香的价值
知道了沉香的形成过程,再谈谈沉香的价值。
由于年份短的沉香树树脂腺不成熟,一般需要有数十年以上的沉香树才可能形成沉香,而且从结香到成熟又需要很多年,仅巴掌大小的沉香木形成大多要经历几十年,所以上品天然沉香可遇而不可求,为无价之宝。
沉香自古以来就是非常名贵的中药材和工艺品最上乘的原材料。唐、宋、明、清几代,宫廷皇室皆崇尚用沉香制成各类文房器物,工艺精细,与犀角象牙制作相同。沉香对雕工的技艺要求很高,其硬度大于普通木材,尤其又凝聚了油脂和木质混合材料,质地不匀,不易雕琢,所以好的沉香木雕极为珍贵。2006年北京匡时的秋拍中,明代沉香木雕山水人物笔筒就以143万元高价成交,不仅仅是因为其高达16.2厘米,更因为这只笔筒为明晚期木雕大家江福生所作,有“福生制”款和“江”字篆章。更有天价的是2007年,一个用料达3吨的沉香木御用龙床在福建展出,报价5亿,据说现在已开价到了20个亿。
沉香是世界上的珍稀物品,历朝历代均深受人们热烈追捧,以至拥有和使用某种形态的沉香物品已经成了标志人们身份、学识、品位的象征。唐、宋之时民间即有:“一片万钱”之说。早在我国两汉时期就有了使用沉香的活动。例如:古玩收藏界的朋友们都很熟悉我国汉代的青铜制或陶制焚香、薫香用的“博山炉”,此物就是古人用来做香道活动的实用器具。到了隋、唐、宋、明、清时期,收藏和使用沉香更是愈发普及,不仅历代皇宫大内皇室贵族争相拥有,文人雅士、地方官员、及富庶百姓等亦紧追其后,纷纷崇尚用沉香或沉香木制作佩饰、文房器物、雕刻神、佛像。在古代早期的国际交流中,作为礼品或赏赐,以及海陆贸易活动中,我国生产的沉香也作为贵重物资流传到当时的日本、高丽等周边国家,影响了邻国皇室及各阶层人士对神奇沉香的高度重视,而且,这些在许多国内外史籍中都有大量记载。沉香的使用,在古印度、古埃及、东南亚各国、及中东、近东等地区直至欧洲大陆各国也都不同程度的有各自的悠久历史。
沉香历来又是一味重要的药材,许多中医典籍中都有相关的记述,如《本草备要》中述之:“气香入脾,暖精助阳,行气不伤气,温中不助火。”《大明本草》谓之:“调中补五脏,益精壮阳,暖腰膝,止转筋吐泻冷气。”《本草纲目》记载:“冶上热下寒,气逆喘急,大肠虚闭,小便气淋,男子精冷。”可见沉香是有着纳气平喘、通关开窍、畅通气脉、养生治病等神奇功效的。
同时沉香还是世界五大宗教(佛教、道教、基督教、回教、天主教)共认的稀世珍宝。在佛教中,沉香的地位很高,是“浴佛”的主要香料之一,沉香木雕刻的念珠、佛像等是珍贵的佛具,沉香制作的熏香不仅用于礼佛,还是参禅打坐的上等香品。许多寺庙或做道场、法事、祭祀、庆典等活动都必备沉香用以焚燃,使其神密的香气弥漫空间,被视为定魄安魂、避邪化煞、奉拜神灵之至高形式。
沉香神秘而奇异的香味集结了千百年天地之灵气。但大多数沉香在常态下几乎闻不到香味,而是在熏燃时才香气浓郁,能覆盖其它气味,且留香时间甚长,同时其香味也极其微妙,不同的沉香点燃后竟有数百种不同的香气,变幻莫测浑然天成是少有的无法以人工合成进行复制的自然香。正是沉香所具备的这一特质,也奠定了它在世界制香业中的特殊地位,成为人类制造精油及香水的高档原料和定香剂、稳定剂。
沉香的收藏前景
千百年来,由于世界人口的不断增长,沉香的普及、使用量的快速递增,以及不计后果的“杀鸡取卵”乱砍烂伐等恶劣破坏生态规律的做法,现如今沉香树资源在许多国家和地区几乎已经灭绝了。相关国际组织也早已将沉香属中的6个品种的沉香树列进了“濒临绝种”的物种名单。从当今的现状来看,全世界目前也只有越南、马来西亚、印尼等国存有少量天然沉香树,而其他地区大多是近年来人工种植的小树苗。中国也只有极少数地区还存有少量的野生沉香树木,如海南省的尖峰岭、霸王岭、莺歌岭、黎母山和吊罗山上。大多数国家基本已绝种,真正面临着沉香资源极其短缺的严峻局面。
好在我国10多年前已开始了“星火计划”,在海南、广东茂名、云南西双版纳等几个地区,已人工种植沉香树苗,努力争取为自己的子孙后代保留下一些沉香资源,这完全是保护生态资源的重要战略举措。
在过去的十年间,沉香已经从过去的每公斤万元飙升至了如今的万元一克,最极品的卖到了一万美元一克,其价格是黄金的400倍。在拍卖市场上一旦有沉香制作的大件物品出现,往往会有令人惊讶的高价。
随着国人生活水平的不断提高,旧时只有皇族和士大夫们才品玩的沉香近年来逐渐被更多的普通百姓所认识。沉香,因其出品量少,加上它在医药、宗教、工艺品制作等方面的深厚渊源,所以被誉为“木中钻石”。
正因为如此,国际、国内市场上的沉香价格更是一路彪升居高不下,中国的沉香市场价格也是一路上扬,走势强劲。目前有收藏和投资价值的天然沉香木一般有几类:第一类是等级高的沉香木含油脂量丰富,而且入水即沉。第二类是实心材质而等级高的沉香木。第三类是造形美观的大件材料沉香木。
曾有人问及沉香目前的价格已为众木中最高,它会不会像曾经的檀木类的材料一样是虚高呢?根据我们从各地的市场反馈的信息看来,沉香未来的价格至少百年之内走势只有上升而不会下跌。因为沉香的形成需要数十年或上百年的时间,而以往千百年来的过度开采,已使得沉香成为了一种濒临绝种的植物,所以沉香的价格自然是只涨不跌了。
由于植物界物种变化极其复杂的原因和大自然中客观存在着的“地理阻隔”,瑞香科沉香属中的各个不同品种的香树分布在各个不同的国家和地区,它们虽同祖同宗,但又因生长环境的各不相同,所以,千万年以来就形成了许许多多的不同品种、亚种和变种。如:生长在马来西亚、新加坡和印尼的沉香树历史上就被人们约定俗成命名为“星洲沉香”;生长在越南、老挝一带的沉香树就被命名为“奇楠沉香”;而生长在中国广东地区的沉香树被称之为“莞香树”或“女儿香树”;生长在海南岛上的沉香树就叫做“白木香树”或“土沉香树”。
郑文钊 曹辰

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